Experiences and reflections Experience in Canadian clas
作者:教科室 时间:2017-04-17 16:02:20  浏览:3890  来源:子站点


Asluck would have it, I was chosen to be a member of the overseas training forJiangsu middle school teachers organized by Jiangsu Education Services forInternational Exchange. From July 23rd to Sept. 13th, I attended an eight-weekspecialized program offered by the York University Faculty of Education inToronto, Canada. I participated and successfully completed the two modules. Onemodule was entitled, Canadianculture and Literature with a Focus on Material Relevant for the Teaching ofEnglish Language in the Middle School Classroom and the other, TeachingMethods for English as a Second Language.  During the 8-week-professionaltraining, I experienced and achieved a lot, both personally and professionally.Concurrently, I had opportunity for many reflections regarding my own classroompractices, as outlined throughout the following passages in this dissertation. 


.Theinstructors attitude toteaching and working: conviction and enthusiasm

Terry,our literature instructor is a retired principal with a Ph. D. from theUniversity of Toronto and has a wealth of experience teaching English and inteacher training at both school an university level. She is an elegant ladywith a style of dress that makes her appear both professional and energetic.Terry designed classroom thoughtfully, with care and consideration to the themeof course, she used wonderful handouts or different kinds of sheets to decoratethe walls, even the four corners to create an English -rich environment, thisdecoration created an atmosphere that gave us an overview of both Canadianculture and literature. In addition, she always wrote the daily teachingexpectations and contents on the blackboard before each class, so we knew whatto expect from each lesson. We really appreciated her writing and penmanship.

Maria,a pleasant individual was our TESL instructor. She has a PhD andworks for York University. Her smiling face always gave us a feeling of warmth.Her considerateness to us, preciseness and punctuality impressed me a lot. 

Bothof the foreign teachers live a fair distance from the college, but they alwaysarrived at the classroom ahead of the regular time, with two or three big bagsfilled with rich teaching materials, such as relevant pictures, referencebooks, different sheets and sticks or name tags, our exercise books, sometimeseven souvenirs or traditional Canadian snacks for us all. Terry and Maria bothspent lots of time and energy preparing for our lessons; they looked for plentyof information relevant to our classroom reality, introduced and recommendedlots of informative and useful websites, in addition to video and audioresources. The resources they presented enriched our professional knowledge andbroadened our educational horizons.

Comparedwith their convictions and enthusiasm, I felt sorry for the negativity Ipreviously had in my daily work. Maybe we complain too much about the demandsof our work, which, in turn, diminish our enthusiasm for our careers. 

.Theinstructors personalfascination: elegance and smile

Ateachers personalfascination does affect students. 

Wereally benefited a lot from Terryselegance and strong social ability. She invited various guest speakers to ourclassroom to enrich our class, and let us know the different aspects of theCanadian culture and literature. It is through her we had a chance to chat witha best-seller author, we shared not only her excellent work in Canada, in theworld but also her humanism to developing countries; and we were very excitedto follow the volunteers to be travel tracers to track where those actions takeplace; As well, we were happy to learn from the practical classroom managementexperiences of her sister, Patricia Thompson, another principal in SaundersSecondary School. Furthermore, we were very honored to talk with Anne Taint,the famous film producer of IronRoad. We got to know the Toronto-born casting director, writer, and producer,and to learn that the journey to producing Iron Road was a longand winding one.

Marias smile impressed us a lot. Hersincere smile cleared away our worries and nervousness on her first class; herthoughtfulness made us feel relaxed and comfortable in her class; her rich bodylanguage and facial expression made her classes vivid and lively; her patienceand kindness encouraged us to communicate with her bravely; her preciseness andpunctuality in work inspired us to explore more actively.

Therewas also Maggie--- another foreign teacher at the SuOn College. She teachesprimary school drama and literature. Her enthusiasm affected every one. Shealways started her lessons with the following question: Are you happy today? Are you healthytoday? When weanswered yes, she would say: Iam glad you are happy and you are healthy, so you are wealthy! these encouraging words will be in mymind forever.


.Theinstructors flexiblelessons: student-centered; respects to students 

Inour first literature class, Terry gave each of us a piece of paper, and thenshe asked us to write our names on them, making sure to let the names face her.We didnt think muchof that until she asked us what the purpose of the link was. And all of us weresurprised at her explanation: that means respects. She was paying her respectto her students. Students are thanked when they give a response. Their thoughtsand words are respected and, in turn, students want to participate and are notworried about making mistakes, they know the classroom is a safe and respectfullearning environment. 

Associatedwith our classroom reality: we pay little attention or even never pay anyattention to such a tiny detail. We are used to using fingers to point atstudents or with a simple and cold word you you, though we know the names of students. We seldom care about what thestudents really think, we nearly neglect their true feelings. 

Ilearnt something from observing Mariasclass. Sometimes we felt it hard to understand some boring teaching theories orstrategies or showed little interest in some classroom activities. She couldread our facial expressions and adjusted her teaching plan. She would cancelthose activities at once, and would explain: we can do these activities nexttime or next class, it doesntmatter. I remember her words: as a teacher, we should be over-prepared. Becausepeople are different, we should try different approaches and different methods!

Ilearnt something else from observing Terrys class: using a Questionnaire. In our first class, after introducing somecourse expectations which included the class work and assignments. Terry askedus to complete a questionnaire. It was something like this:

SuOnCollege   Faculty of Education YorkUniversity 


Whatis your name?

1.What questions about teaching reading and writing do you hope to have answeredin this course?

2.This course will meet my needs if..

3.It would not meet my needs if…….

4.Describe yourself as a learner,(e.g. how you learn better, type of learner,what you enjoy or dislike doing in learning situations )

5.Rate your level in English reading and writing which has 3levels: fair; good;and fluent. (Rate your skills as a speaker of English)

6.Is there anything else you think would be helpful to know about as a learner, areader, a speaker, or writer of English? 

Veryfrankly, I rated my level in English reading and writing as fair. And Isuggested that if she spoke English more slowly, a little bit louder, we wouldget more information. Otherwise, we would not be able to follow her, and mightfeel frustrated in her class. 

Thequestionnaire really worked. Maybe most of us expressed the same idea about herlanguage speed and voice. The next class, she really changed, tried to speakmore slowly, more clearly. Of course, we were in a good mood, and could feelthe respect from teachers and feel the warmth from them. 

Nomatter inside or outside the classroom, we got much encouragement andappreciation from the two foreign teachers. Every time we answered theirquestions, we could get support from their sincere smile, regardless whetherour expression was a bit awkward or our answers were not really perfect. Wecould feel more encouragement from their warm and exciting words. Excellent! Wonderful! Fantastic!Great! . Theseencouraging words really motivated our possibilities and inspired us to studyharder and harder

Iadmired the foreign teachers very much, they really think of students in theirheart, they adjust their teaching plan to meet what students need, reallyembodied the students first, that indeed gave us a lot ofsuggestions on how to do our own work!

How about ourclass?  Maybe we focus too much on howmuch we will teach, how we will finish our teaching plan, but not care abouthow much students will get and receive! We seldom provide feedback andencouragement when appropriate. We often complain that the students, especiallythe junior or senior school students, show little interest in English, they arevery silent in class, not active as the lower graders, and they seldomparticipate the classroom activities. The classroom is just like a stage forteachers to act alone! 

Ionce heard such complains from the daughter of a friend who had just graduatedfrom Grade Nine: Iam tired of English. I feel much stressed in English classes. Its really a bad thing for me to have anEnglish class. My English teacher speaks too fast, talks too much, not clearlyat all. She thinks we all understand her, in fact we cant understand her, and we cant follow her at all! What a terrible complaint!

Maybewe should ask ourselves:  Is my teachingplan interesting? Are those activities suitable for the students? Can theyreceive so much knowledge in a 45-minute class? Can they understand whatteachers say in class? Or do we speak too fast; too much? Do we do theactivities at the right time? Could we focus more on our students? 


. Original andeffective classroom activities: group work

Groupwork is very popular in Canadian schools, even throughout North America. Weexperienced different kinds of group work at the SuOn College.

Moviereview sharing

Oncewe watched a film named Bon Cop, Bad Cop, after watching it, Terry asked us towrite a movie review. We had never written something like that inland. Terryexplained it to us: first, we should introduce the plot very briefly, so whenothers read our review, they may understand the plot quickly though they havent seen the film. We may also add ourinterests or what we like about it. Judgment is also welcome, such as givingstars as we like.

Sheasked us to sit in a group of four around a table, each group should finish themovie review in fifteen minutes. She gave each group a large sheet of paper, acolor marker, and the members should work together, almost importantly, weshould speak and work in English!

Everybeginning was difficult. At first, we didnt know how to start our review and had a warm discussion. We talked,laughed, and finished the review together. We didnt forget to take photos of our achievements.

Thelast part was to present. Each group would choose a person to go to the frontto give an explanation about the review. They could get some help from anotherteam member. And the others took photos for them and gave them applause. Terryhosted the presentation. For each group she used different tones and gave usdifferent ways to start the presentation. For example, she introduced some ofus as the reporter Peter, our favorite movie reporter comes here, letswelcome Welcome hiswonderful reviewvery vividly and differently! We really enjoyed our reviews and could share thejoy of success!

Herkindness and thoughtfulness impressed me a lot! And her words: sharing is a happy thing will last in my heart forever!


Chaptersummary sharing

Duringthe reading of Canadian novel Lookingfor X, Terry introduced us another type ofgroup work: Chapter Summary sharing

Shedivided 36 students into nine groups; each group read one chapter from Chapter7 to Chapter 15.  We sit togetheraccording to the chapter number, the four members of us group first had adiscussion about the chapter and tried to write 5-6key points about this chapter.Then Terry again gave each of us a number from 1-4. So all the same numbers gotup and sat together, each person talked about his /her chapter to the other 8persons. This way, all the group members got the main idea of each chaptereasily and quickly, most of all, happily, as sharing is really a happything!            


Mini-lesson: Speaking activity 

Maria used mini-lessons to give us demonstrations ofsome techniques.

During the process of introducing speaking, Mariaorganized the activity like the following:

Dividegroups: first she gave each of us a number from 1 to 9, and then all the samenumbers form a group. Thus, we had 9groups altogether. 

Watchthe video: Maria gave us a video to watch. It was a video about on how germsspread. We first watched the video with sound, after that, she played it again,but without any sound, only the pictures. She asked us to come up with anarration for the video. We could have one group member as the narrator; theothers could act like germs and focus on what happened to the germs. We coulddo different things. 

Groupdiscussion: each group had a warm discussion and practice. What impressed me alot was when we had doubts, Maria would walk to every table and bend her bodyto suggest what to do next or how to perform until all of us understood her (J).

Sharethe Presentation: each group took its turn to go to the front and present theiradvertisements in different forms.

Thegoal of the activity was speaking; the skill being focused was speaking. Welearned to cooperate with others and with rich imagination we acted it out indifferent forms, we all loved this activity and felt challenged. 

Backto our own classroom reality, we truly have some humdrum group work in lowergrades, but not often in higher grades. We often complain that we dont have enough time to do these groupactivities. We have too many test papers for them to write, too many languagepoints for them to remember, and too many vocabulary items for them to recite,but too little time for them to do these activities! Otherwise, we cant finish the teaching plan.

Whatwe teach is just for what will be tested! Thats why Chinese students are good at reading and writing, but really weak atspeaking and listening. 

. Assignments and corrections 

Comparedwith our copying exercises, foreign teachers assignments are more practical, creative and imaginative; they are veryindividual, truly different from ours. 

ForTerrys class, we had to write film reviews;write a letter to the famous film producer and prepare at least 3 questions toask her, prepare a literature circle to share different roles with others,visit websites to look for more information about a famous author and writesome reviews about his works.

Ido like the ways of sharing books. You may make a book jacket; make a diorama;write a letter to the author telling him how enjoyable his book was; pretend tobe a salesman and sell the book; keep a diary for acharacter of the book; make a comic strip telling the story; write a ballad orfolk song telling the story. What is more fantastic: you can just dress up as acharacter of the book and dramatize a scene from it or write a business letterto a librarian stating why the book should be purchased. 

All the homework makes you collect plenty ofinformation, use your imagination and creation, and apply it into yourpractice.

Ialso like Terryshomework Scrapbook very much. I had been to some other countries and areasbefore, and collected lots of materials from different places, but every time Iwent back home, I just threw them away or put them aside. It was Terry whotaught me how to make good use of these wonderful materials. I used handouts,flyers, even the transit transfers or day-passes to record my experience andfeelings while in Toronto. The scrapbook is really beneficial in helping me toremember my unforgettable experience in Canada. I will recommend the strategyto my colleagues and students.

ForMarias class, we are expected to keep areflective journal throughout the program. At the end of each class, we wouldbe given a few minutes to reflect on the lesson of the day, what we learnt thatday; what we already knew; whether it was relevant to the SuOn program andwhether it was relevant to our classroom reality .We wrote about it, anddiscussed with our classmates. For the mini-lesson activities, we discussed andreflected on the approach, the activity and on our own classroom reality. Wouldthis activity work in your classroom? Explain. If yes, will you try thisactivity in your classroom? Will it be necessary to make changes oradaptations? Explain. This assignment was done individually after thediscussion. 

Fromour assignment, she could get an idea about what we really needed, what we wereinterested in, whether we were still feeling confused.

Terryand Maria corrected our assignments very carefully and considerately; they gaveus encouraging and informative suggestions or remarks attached our work. Therewas one thing that impressed me a lot. Perhaps in the beginning of our study,we were not used to writing reflective journals, we really didnt know how to write it, and we oftendiscussed and finished it. Sadly, some careless teachers wrote the same answersto each question. Instead of criticizing us, Maria explained the reflectivejournal again to us, discussed the questions with us, and encouraged us toexpress our real ideas. For every exercise book, she made a list of assignmentsattached it so that we could check ourselves whether we had to finish somethingor not.

Weoften complain that students are lazy or dishonest, they like copying others homework. In fact, they lose interestin English, and they are unwilling to do homework! Shouldnt we think it over? re the assignmentsdifficult for them? Are they suitable? Are they useful or helpful for theirfurther study? Are there any special reasons for students?  Could we make any changes in the assignmentsand how we correct them? Could we make any adaptations from foreign teachers?That is a question worthy to be considered!

Ateachers job is tohelp students learn. Teachers are responsible for a large amount of whathappens in the classroom ----- what is taught, the resources used, the type andorder of activities, classroom management, assessment, feedback, correction,and so on. It is also part of the teachers job to encourage students to become active learners

Iwill apply these advanced teaching theories and experience into my futureteaching practice. I will understand students language needs and design lessons that reflect their needs, develop theircommunicative skills, encourage them and appreciate them more, I will try mybest to be an effective teacher!